日本生まれ、人類初の共通語「絵文字」の知らざれる世界

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日本生まれ、人類初の共通語「絵文字」の知らざれる世界

第一款全球通用语言不是英语,而是 Emoji 表情

编者按:如今,表情的使用如此普遍,以至于我们甚至无法脱离这些表情而进行表达。本文作者Marcus Swan在“Emoji: The World’s First Global Language”一文中通过分析表情的形式与功能、过去与现在,讨论了表情之所以被视为“全球语言”的原因。

Emoji表情很可爱。可爱到有些人认为它们只适合那些每天抱着手机不愿撒手的少年们使用。但是在emoji简单的表面之后,有许多有关其形式与功能、历史与未来的话题值得讨论。

Emotion vs. Emoji

第一款全球通用语言不是英语,而是 Emoji 表情

Emotion? Emoji?

人们通常会将“Emoji”“smilies”与“emoticons”混为一谈,但是实际上这三者之间有着明显区别。

下面这个代表笑脸的表情,被称之为一个“emoticon”:一种由不同的印刷字体组合而成的象形文字形式。

🙂

表情符号受人类的想象力和可用字符所限。这些符号可以是简单且能够快速拼写(如科斯特·法尔曼于1982年在大学留言板上第一次展示的那样),也可以是复杂的带有额外装饰的(如日本的颜文字)。

第一款全球通用语言不是英语,而是 Emoji 表情

Emoticon即可以由一组简单的键盘字符组合而成,也可以由多种复杂符号的多重字形构成。

相比之下,emoji则是一种基于Unicode定义标准而预先固定的图像表达。与emoticon形式的笑脸相比,emoji的笑脸表情如下:?。

21世纪的多重象形文字

人们使用emoticons或是emoji的原因千千万。但是最主要的原因为了给文本添加一种语言本身所不能传达的表达和情感。

法尔曼认为视觉标记“可能更经济”的说法则强调了使用emoticons或是emoji的第二大理由:现代通讯模式受有限字符所限。举例来说,传统短信或是SMS被限制为160个字符以内。我们一直试图在不增加短信费的前提下,为文字添加更丰富的意义,或是用缩写和象形文字替代较长的单词表达。

最终,人们将增加表达的丰富性与基于文本传递的规范性需求相结合,开始将emoticons和emoji视为一种充满特色的补充式表达手段。某些图形符号就成为了21世纪的多重象形文字。

第一款全球通用语言不是英语,而是 Emoji 表情

最初的emoji集是由Shigetaka Kurita于1999年设计。

最初的emoji集是由Shigetaka Kurita在1999年为日本电话运营商NTT DoCoMo设计,其被用于世界上第一个支持互联网移动服务的i-mode平台。

Kurita-san意图创造一组“可以覆盖人类所有情感的字符”。他设计了 176个12×12像素的emoji,覆盖人物、地点和事物等内容。

为什么他会接受这一挑战呢?文学作品或是音乐作品才是更适合表达人类情感的方法。但是当我们拿着电子或数字设备进行交流时,总会受到多个层面的限制——受我们使用的技术所限(Twitter或是SMS等服务存在字符限制)、受每次使用的通信数量所限(基于文字的通信在本质上是“稍纵即逝”的),更重要的是,受无法传递的非语言所限(身体语言和语调),它们无法经由比特和字节传递。

人们想要创造一种超越文字却又不是全新概念的语言,这种语音基于当下的技术而拥有了一种真正实现的可能性。

古老的图像文字艺术

第一款全球通用语言不是英语,而是 Emoji 表情

让我们看看腓尼基人的“牛”的象形文字从一头牛、到一个音素、又重新化为一头牛的演变过程。

千百年来,人类一直将制造标记视为一种交流方式,并经历了从洞穴墙壁岩画到成型的书写系统的过程。为了将某个想法、信息、或意义传递给某个不在场的人从而试图将其记下的想法自古有之,而在现代社会依然能够找到这种意图的蛛丝马迹。最初,人类用象形文字和表意文字记录,这些文字又逐渐演化成代表某个声音的字母和标志。伴随着表情符号的兴起,人们似乎又回到了将图像作为文字表达的历史之中去。

全球最受欢迎的10款应用有6款是即时通讯应用,这些应用为用户提供了最好的使用体验。全世界的人都发现那种类似于速记表达的表情符号成为人们成功交流与否的关键。

然而具有讽刺意味的是,技术的发展令我们能够更加便捷地与人建立沟通连接,而与此同时人与人之间的相互理解却变得愈加困难。表情符号排除了地理空间、时间、风格甚至是口语本身的限制,成为弥补沟通困境的联系方式。例如,据全球语言监测机构的说法,2014年最受欢迎的词甚至不是一个词语,而是表情符号心❤。《牛津英语词典》2015年的年度词汇并非正常意义上的词语,而是一个表情符号?,一个“带着喜悦泪水的微笑”。《牛津英语词典》主席卡斯帕·戈尔沃斯强调了这一评选结果的理由,因为“就书面交流来说,它不仅仅代表一个词,而且代表着表情符号文化。”

有些人可能会说《牛津英语词典》这么做是为了吸引眼球。虽然这一行为看起来有民粹主义的倾向,但是却也反映了我们在当代文化中沟通交流的方式。

在文化和视觉意义上不断发展的表情语言

第一款全球通用语言不是英语,而是 Emoji 表情

被Instagram视为不安全吗?

不幸的是,所有的表达形式都逃不过内在限制与外在审查。这也发生在表情符号身上。2015年,Instagram允许用户通过表情符号标记和搜索帖子,但是却又很快禁止了对于紫茄子表情的搜索,因为它被有心人用来作为“阴茎”的替代。尽管用户依然可以通过枪、刀、药丸、头骨、炸弹和香烟进行搜索:??????,但是Instagram被质疑持某种清教徒式的立场。

在促进表情符号文化发展的众多因素当中,其中一个缘由能够追溯至2011年,当时苹果在其iPhone操作系统iOS 5中添加了一个表情符号键盘。它最初只针对日本市场设计,但是当其他国家的用户发现自己能够人为增加这一表情键盘时,苹果就将这一设计普及开来。

表情符号之流行已经超出了日本社会特定符号的原始意义。人们基本上都能够理解这些符号,至少这些符号更容易传递出令交流双方易于理解的相近意义。

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举个例子,上面这个表情是击掌,还是祈祷?最初,它的意义是后者。但是在最近的Unicode版本中,它被解释为“两手合在一起”。设计本身的变化也反映了意义上的改变,与前者相比,后者去掉发光效果并将两只手更加紧密的合在一起。然而,只要表情能够结合前后语境解读,那么它的本质含义则不受限定,只要语义自洽哪一种解读都没有错。这就是表情符号的美妙之处,它是思想与语言的代表物。

表情的爆发??

近几年,我们见证了表情符号在信息传递和现实世界里的爆炸式增长使用。随着这些表意文字和符号得到广泛普及,它们也在主流文化的裹挟下被颠覆、同化和重新定义。

如果你不太确定什么时候用什么符号,那么可以去Emojipedia上看看,这是一个跨平台的表情符号词汇表。Emojitracker.com为你提供Twitter上使用该表情的方式和实时数据。如果你觉得自己需要反省自身,那么就可以接受一些情绪分析,其时分析人员会建议说:“让我先了解你最近使用的表情。我会告诉你的生活可能出了什么问题。”

表情也发展出了自己的印刷版本。电影情节和歌词有时会以表情的方式“表演”出来。在这一过程中,我们所面对的挑战是将更为复杂的主题、想法、词语替换成表情并且组合成可读语句。赫尔曼·梅尔维尔的《白鲸记》在大家齐心协力之下用表情重新创作。这一作品的表情版本的制作与刊印也经由众筹得以顺利实施。当我在为这一努力表示衷心高兴时却也能确定梅尔维尔的标志性开场白“叫我以实玛利(Call me Ishmael)”是否可以进一步简化。这本书在2013年被美国国会图书馆收录。

第一款全球通用语言不是英语,而是 Emoji 表情

2015年奥巴马总统的国情咨文被转译成表情版本。

除此之外,还有其他一些将长文文本转换为表情符号的尝试,其中包括2015年奥巴马总统的国情咨文被转译成表情版本。从表面来看,这一形式简单有趣,但是却令人十分难于理解内容。由于表情符号中缺少“词汇”的辅助,单个符号能够被解释为不同意义,从而导致理解的困难性。

要说我对于表情的演变和使用有什么看法?表情出现在沟通开始或者结尾处的效果最好。而如果表情出现在文中中,则只能说作用平平。

艺术家同样也在接纳表情符号。位于纽约的表情符号艺术博览会基于印刷品、纺织物和交互式展览对表情符号的传播情况进行调查。其中值得一提的是表情自闭症面部识别治疗装置(Emoji Autism Facial Recognition Therapy installation),它还同时出版相关专题的纸质杂志。我个人最喜欢的一个系列是由Liz Nelson制作的“Emoji IRL”。近期,表情出现在巴塞尔艺术博览会上,最初版本的表情设计则被纽约现代艺术博物馆所收藏。在乌得勒支附近的城市Vathorst,表情符号浮雕甚至展示在城市建筑上。

第一款全球通用语言不是英语,而是 Emoji 表情

我们见到越来越多的表情。它们不再是限于某个范围的补充式表达,而是成为我们理解彼此想法的一种方式。

作为印刷符号的表情

未来互联网的其中一个发展方向就是标准化。由于符号是基于Unicode创建,因此它们的表现方式会基于使用标准的不同而不同。一颗温暖而友好的金心可能对Android操作系统的用户来说是一颗恶心的毛茸茸的心。苹果、谷歌和Facebook都试图通过统一Unicode使用而解决这一问题。要知道,这些巨头所设计的表情不仅应用在自己的平台上,而且应用在与其有着在千丝万缕关系的平台上。表情是一门大生意。科技巨头的领袖们将其视为吸引并留住用户的关键功能。

第一款全球通用语言不是英语,而是 Emoji 表情

同一表情在苹果、谷歌和Facebook上的不同形式。

但是表情在用来沟通的过程中失去原本意义难道不也很有趣吗?如果我们将表情视为印刷字符,那么我们是否应该为每一个符号设置一套标准图形通信呢?小写字母a就是小写字母a,无论它的标准分类和设计是什么,也无论是衬线体还是无衬线体。也许当我们在看到同一表情的不同形式之后能够延伸出额外意义时,表情符号的下一个飞跃就会到来——一个在线使用的巧妙的几何表情符号,和一个能在正式通信中使用的带有修饰的表情符号(按照传统,应该使用华丽版本的文字)。

表情也拥有某些有趣的工艺属性。有时,不同的表情组合在一起会创造一种截然不同的意义。

之前,苹果推出了一款名为“带眼睛的聊天泡泡”的表情符号:??。这是公司开发的新应用或是信息系统的标示吗?答案揭晓,苹果定制这个表情是用来支持“我是证人”的反欺凌运动。通过将既有的表情“眼睛”?与“聊天气泡”?结合,他们绕过了官方的Unicode审批程序,创建了一个新的、独特的表情符号。这个表情在2015年正式被Unicode标准的表情符号2.0收录,且能够在其他操作系统中使用。

第一款全球通用语言不是英语,而是 Emoji 表情

设计师、印刷商和视觉者们都站在了新的技术、新的表达方式和新的交流形式的前沿。Unicode在表情符号的传播和使用中扮演重要角色。Unicode 8中已经收录1620个表情符号,包括备受期待的墨西哥卷饼。人们对表情的持续热情也是因为这是一个发布受控的开放论坛;它让表情带着一种“时尚”趣味,且不容易过时。

在未来,我们会像今天比较字体一样比较经过不同加工的表情吗?我们能够开发出适合不同场景使用的表情吗?

在后数字文化与印刷文字盛行的时代中,表情符号正在迅速成为真正意义上的全球语言。我们真是生活在一个有趣的时代之中。

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「絵文字は人類最初の共通言語だ」―デザイナーのマーカス・スワン氏が、WEBサービスMediumに寄稿したコラムで、我々が日々軽い気持ちで使っている絵文字の成り立ちや機能、未来の展望を綴った。

欧米の顔文字VS日本の顔文字

絵文字と言われる中で最もシンプルな構造を持っているのは、欧米で広く普及した「エモティコン(emoticon、emotionとiconをかけた造語)」だろう。既存の文字や記号だけを組み合わせて表現した顔文字だ。このタイプは顔全体を横倒しにした状態で表現される。

対して、日本で生み出された顔文字は、文字と同じくタテ型で表現される。半角記号だけでなく、半角カナや全角記号まで使って表現するので、デザインはより複雑だ。

21世紀の象形文字

絵文字がこれほど世界中で受け入れられた理由は何か?

1. 言葉では表現できないニュアンスや気持ちが伝えられるから
2. ショートメッセージ(SMS)やTwitterなど、字数制限のあるメディアでより効率的に表現、伝達ができるから

ある意味、絵文字は21世紀の象形文字と言えるだろう。

1999年、日本で生まれた世界初の絵文字

その後、画像で表現される絵文字が登場する。世界最初の絵文字は1999年、日本で栗田穣崇(くりた・しげたか)氏が生み出した。NTTドコモによる世界初のモバイルインターネットサービス、iモードに導入されたものだ。

12ピクセル×12ピクセルの極小空間に、顔、物、場所などを表現した文字は全部で176種類。声色、口調、表情、ジェスチャーなど非言語表現を加えることができず、何かと誤解を生みやすい文字だけのコミュニケーションにおいて、絵文字は大きな補完を果たしている。

現代のコミュニケーションツールに欠かせない絵文字

世界で人気のアプリ上位10個のうち、6個がインスタントメッセンジャーアプリだという。テキストメッセージは現代に欠かせないコミュニケーションツールになった。その中で、絵文字が果たす役割は大きい。

グローバル・ランゲージ・モニター(GLM)が2014年に発表した「世界で最も人気の単語」は、単語ではなく「ハートマーク」だった。また、2015年にオックスフォード英語大辞典が選出した「今年の言葉」は、「泣き笑い」を意味する絵文字だった。その選出理由は、「文字におけるコミュニケーションで、絵文字は単なる単語としてだけでなく、感情を記号で表現するカルチャーに昇華したからだ」としている。

絵文字にも存在する文化の壁

絵文字文化が最も盛んなのは日本だ。2011年、アップルはiPhoneに搭載するiOS5で、文字入力によって絵文字を呼び出す機能を追加した。これは日本語だけに加えられた機能だったが、絵文字を呼び出すキーはすぐに各国向けのiOSにも追加された。

日本で誕生した絵文字には、日本社会にしか通用しない特有の要素もあったが、世界に流通するうちに、同じ文字に対する異なる解釈が生まれてきた。

例えばこの絵文字はどうだろう。日本では「ごめん」「ありがとう」「お願い」といった意味で使われるのではないだろうか?しかし、世界の人々はこのようなニュアンスは読み取らない。国によって「お祈り」「ハイタッチ」といった意味で読み取っている。

このように国や文化によって受け取る意味が異なるので、この絵文字は「合わせた手(Folded Hands)」として登録されている。

絵文字辞書までが登場

絵文字の普及とともに、「絵文字辞書」と呼べるものも登場した。絵文字の用法や意味に自信がない時、ぜひ参照してみてほしい。ひとつは「絵文字ペディア(Emojipedia)」という絵文字の検索サービス。もうひとつは「絵文字トラッカー(emojitoracker)」といって、Twitter上で使用される絵文字の使用頻度がリアルタイム更新で表示される。

2015年、オバマ米大統領(当時)の演説をすべて絵文字で表現するTwitterアカウントより

文字表現を補完するにすぎなかった絵文字は、現在では存在感を増し、なくてはならないものになっている。誕生時に176種類だった絵文字は、無限にその種類を増やしている。なお、栗田穣崇氏による世界初の絵文字は、ニューヨーク近代美術館(MoMA)の永久所蔵品となった。絵文字は芸術にまで昇華したのだ。

ユーザーの定着率にまで影響する絵文字

利用している通信キャリアやプラットフォームによって、同じ絵文字でも若干異なったデザインで表示されることがある。以下の画像は、同一の絵文字をそれぞれアップル、グーグル、Facebookで表示した際の比較だ。「自分が使っているキャリアAならかわいい絵文字なのに、キャリアBを使っている友人にメールで送信したら微妙なデザインになっていた」などという現象はよくある。絵文字の良し悪しでキャリアを乗り換え、などという事態にならないためにも、各社は絵文字のデザイン性を非常に重視している。

将来的に、絵文字もタイポグラフィの世界と同様、使用目的や状況によって異なったタイプが使い分けられるとおもしろい。フォーマルな場合は飾り文字、カジュアルな場合は丸文字など、TPOによって異なった字体を使い分けると、文書のニュアンスががらりと変わるのと同じように。

紙媒体からデジタル媒体に時代が移行した現在、Unicode8に登録された絵文字は1620種類に達した。中には「メキシカンタコス」などという絵文字まである。絵文字はもはや、本当の意味での世界共通語になった。我々はなかなかおもしろい時代に生きているのだ。
(翻訳・愛玉)

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